Ábaco ¿Calculadora antigua o moderna?

Ábaco ¿Calculadora antigua o moderna?abaco

El otro día me encontraba viendo un programa en la televisión, donde aparecían dos niños de 10 y 12 años aprox. y habían desarrollado una impresionante habilidad con el calculo mental y entre las preguntas que le hizo el presentador era como lo habían conseguido y su respuesta fue que aprendieron con el Ábaco, por eso nos hemos planteado hablar de este instrumento de cálculo aparentemente antiguo y muy moderno a la vez.

El ábaco es un artefacto que sirve para efectuar operaciones aritméticas sencillas. Esta compuesto por un cuadro de madera con barras paralelas por las que corren bolas móviles. Su origen se remonta a Asia Menor.

Es un instrumento de cálculo que utiliza cuentas que se deslizan a lo largo de una serie de alambres o barras de metal o madera fijadas a un marco para representar las unidades, decenas, centenas, unidades de millar, decenas de millar, centenas de millar…Es considerado el que da inicio a la calculadora digital moderna. Utilizado por mercaderes en la Edad Media a través de toda Europa y el mundo árabe, fue reemplazado en forma gradual por la aritmética basada en los números indo-árabes. Aunque poco usado en Europa después del siglo XVIII, todavía se emplea en Medio Oriente, Rusia, China, Japón y Corea.

Este instrumento desarrolla habilidades de razonamiento que la calculadora moderna no, al contrario nos vuelve la mente vaga. Por eso en países como Japón que todavía se seguí usando tienen mayor habilidades para el calculo mental, y esto se debe no a que sean mas inteligentes que el resto de habitantes del planeta es debido a que desarrollan más esa habilidad que todos poseemos.

El ábaco ha originado un método que se creo en china cuyo nombre es  Concepto Universal del Sistema de Aritmética Mental (UCMAS, siglas en ingles). Este método parte de la base que con el sistema educativo convencional solo se desarrolla el hemisferio izquierdo del cerebro encargado de realizar tareas de tipo lógica, verbales, analítico, racional, dejando a un lado tareas que realiza el hemisferio derecho como visuales y espaciales, artísticas y musicales.

Los estudios en los que se basa el método UCMAS han encontrado que la utilización del ábaco ayuda a la concertación de los niños, mejora su memoria auditiva y visual y fomenta su creatividad. En consecuencia busca estimular los dos hemisferios de nuestro cerebro.

Desde hace unos años en España algunos centros aplican este método para la enseñanza. Como reflexión deberíamos plantearnos sino solo debería ser en algunos centros sino en todos y así poder mejorar las habilidades aritméticas de nuestros estudiantes y quizas evitar tantos abandonos escolares.